Category Archives: Blog

Islanda, tara care a intrecut Romania, atat la fotbal cat si la turism

Islanda, a carei populatie nu depaseste 335.000 de locuitori, fiind considerata cea mai mica natiune, a reusit calificarea la Campionatul Mondial de Fotbal din 2018. Din pacate, Romania, nu. Cum de o destinatie asa de mica, precum Islanda a atras in 2017 de 7 ori mai multi turisti decat populatia tarii ?! Prabusirea coroanei islandeze…
Citeste articol

Madeira- parfum de iasomie

In primavara anului 2015, prin agentia de turism oltextur.ro vizitam pentru prima  data Madeira. Nu stiam foarte multe despre aceasta destinatie. Ma documentasem, ce-i drept accesand informatiile venite de pe google. Stiam ca Madeira este o insula situata in mijlocul Atlanticului si ca din punct de vedere politic este atasata de Portugalia. Accesul catre Madeira…
Citeste articol

Intinzandu-se pana la granita cu Myanmar (fosta Birmania) si Laos si urmand traseul raului Mekong, nordul Thailandei este unul dintre locurile pline de magie si mister  ale acestei planete.

Istoria Nordului

In trecut, aceasta regiune a Thailandei a fost impartita in mici principate, care erau izolate din cauza terenului destul de accidentat. Acestea erau accesibile doar  calatorind pe spatele unui elefant.
Sa nu fiti uimiti de dialectul vorbit in aceasta regiune. Un dialect diferit, influentat de limba birmana si laotiana. Singura traditie pastrata: bucataria specialitatilor culinare.

Cum ajungem in Thailanda de Nord

Din Bangkok in Thailanda de Nord se ajunge foarte simplu si destul de repede.

Thai Airways International asigura curse regulate pe ruta Bangkok-Chiang Mai. Zborul dureaza doar o ora. O alta varianta ar fi autobuzele cu aer conditionat, insa traseul va fi parcurs in decursul a 12 sau chiar 14 ore. Chiar nu merita efortul. Ideea este ca in timpul calatoriei cu autobuzul poti cunoaste adevarata Thailanda de Nord, insa trebuie sa tineti cont ca in autobuzele respective se vor gasi si bastinasi cu zeci de cosuri pe post de bagaje. In timpul unei curbe s-ar putea sa va treziti cu un cos de oua in cap.

Chiang Mai

Capitala nordului, asa cum este denumita Chiang Mai, se afla pe malul raului Ping invadata in timpul primaverii de orhidee. In aceste zone ale Thailandei se gasesc peste 1.300 de soiuri de orhidee, de la celebra Paphiopedium ascocenda la eleganta "Miss Udorn Sunshine". Cele mai potrivite locuri pentru a admira o cultura de orhidee  sunt cele din imprejurimile  Chiang Mai.

Chiang Mai a cunoscut o dezvoltare rapida, devenind una dintre cele mai atractive destinatii ale Thailandei de Nord. In cadrul circuitului Thailanda de Nord ce va avea loc in perioada 11.03-22.03.2018, veti putea admira  frumusetea acestui oras, dar si istoria formarii si dezvoltarii sale. Sute de legende fac deliciul istoriei acestui minunat oras.

In Chiang Mai se gasesc disponibile cateva mii de camere de lux si pensiuni la preturi rezonabile.

 Ce vizitam in Chang Mai

Dupa caldura apasatoare din Bankog, in Chiang Mai veti fi intampinati de o vreme mai rece. Sfatul nostru este ca in bagajele dvs sa impachetati si un pulover ceva mai gros, eventual si o geaca de fas. Dupa toate astea, va invitam la cateva excursii in satele din apropiere in care se confectioneaza produse artizanale, la templele aflate pe dealuri si la triburile din munte. Optional puteti experimenta o plimbare cu elefantul in jungla sau o plimbare pe rau cu pluta de bambus.

Chiang Mai inseamna "Orasul Nou", fiind fondat de catre regele Mengrai cel Mare la sfarsitul sec. al XIII-lea. Potrivit unei legende, zidurile orasului, ale caror ruine inca se mai pot vedea, au fost construite de 90.000 de barbati care lucrau non-stop, in schimburi.

Lampang

Un alt punct de atractiei din cadrul circuitului nostru Thailanda de Nord va fi Lampang.

Sa nu fiti surprinsi, ca odata ajunsi acolo sa zariti o caruta trasa de cai pe drumul principal al acestui frumos oras vechi, aflat la 100 km sud-est de Chiang Mai. Caruta trasa de cai este o o forma uzuala de transport in Lampang. Totodata este cel mai bun mijloc de a explora cu atentie orasul. Alegand caruta trasa de cai, veti ramane cu cele mai frumoase amintiri din Lampang.

 

La 180 km nord de Chiang Mai intalnim orasul

Chiang Rai

Chiang Rai a fost ridicat dintr-o banala intamplare de catre regele Mangrai, in secolul al XIII-lea. Conform legendei, elefantul regelui a luat-o la fuga, oprindu-se intr-un loc pe malul raului Mae Kok. In timp ce animalul se adapa, regele admira peisajul si potentialul militar din zona. Acestea l-au inspirat sa construiasca un oras. Si uite asa a aparut Chiang Rai. Aici se afla cel putin doua temple ce merita a fi vizitate: Wat Phra Kaew si Wat Doi Chom Thong, construit in stil birman. Privelistea asupra raului este una fantastica, de neimaginat.

Nu ratati o excursie la faimosul templu de pe deal Doi Tung. In drum spre templu veti trece pe langa resedinta de vara a fostei regine-mama si un amplu proiect agricol sponsorizat de familia regala thailandeza cu scopul de a ajuta triburile de deal sa-si pastreze nealterate traditiile specifice. Satele tribale de dimensiuni mici pot fi inca gasite in nordul lui Chiang Rai.

Sa nu va mirati daca printre casele construite pe piloni, veti vedea porci, bivoli de apa si caini. Chiar si in satele Yao, casele cu chirpici si acoperisuri de stuf sunt  ceva obisnuit.

 

Triunghiul de Aur din Thailanda

Cel mai nordic punc al Thailandei unde putem sa ajungem este Mae Sai. Dincolo de acesta se afla podul pietonal peste raul Sai, care duce la Myanmar (Birmania). Podul este foarte cunoscut. Aici au fost turnate numeroase cadre din productiile cinematografice de actiune. Locul este unul fermecator. Aici gasim o multime de piete.  Un loc perfect pentru a lua pranzul in drumul nostru spre Triunghiul de Aur. In aceste piete vom descoperi cetateni din Myanmar care se ocupa cu micul trafic de frontiera. Acestia vand in pietele din Mae Sai trabucuri, prune uscate ambalate, sculpuri din fildes, cutii de lac si mai discret, pietre pretioase si tigari de contrabanda. Daca aveti putin noroc, ca podul sa fie deschis, puteti sa faceti o scurta vizita in micul oras de frontiera aflat in Myanmar-Tachilek. Podul este inchis uneori din motive de securitate.

 

 

Ce este Triunghiul de Aur ?

 

De la Mae Sai, vom continua drumul nostru  cam 12 km pana la rau-famatul  Triunghi de Aur. In trecut, din acest loc erau trimise peste granita cantitati uriase de opium, care trebuiau sa ajunga la dealerii de heroina din alte tari. Cu toate acestea, in zona nu veti vedea nicio cultura de maci, intrucat discretia face ca acestia sa fie cultivati in vai mai putin accesibile. precum acele zone vaste din Myanmar. Zonele respective sunt controlate de catre asa- numitele "armate ale opiului".

Vom continua drumul nostru catre  prietenosul oras-piata Chiang Saen, situat intr-o locatie minunata pe malurile raului Mekong. In afara celor cateva ruine ale unor temple, cea mai interesanta de vizitat, mi se pare a fi Sala Opiului. Aceasta se afla la 10 km nord de Chiang Saen. Sala a fost amenajata de catre Fundatia Mae Fah Luang. 5.000 de ani de folosire si abuz ale opiaceelor sunt prezentate vizitatorilor in aceasta sala.

Parasim Triunghiul de Aur, nu inainte de a ne bucura de apusurile de soare de peste Makong si a privelestei asupra orasului Laos, aflat la o aruncatura de bat.

 

 

Undeva in apele marii Mediterane, mai exact la 90 km de coasta Siciliei si 300 km de cea a Tunisiei descoperim istoria misterioasa  a Maltei, stapanita rand pe rand de fenicieni, cartaginezi, greci, romani, bizantini, arabi, dinastiile europene din Normandia, Anjou si Castilia.

Cavalerii Ordinului Ioanitilor si englezi, timp de 7.000 de ani si-au pus pregnant amprenta asupra civilizatiei acestui Arhipelag stancos mangaiat de valurile unei mari, uneori prea aspra. Dupa aproape 7.000 de ani de dominatie a rezultat un fascinant melanaj de culturi si civilizatii care si-au pus amprenta asupra profilului lingvistic, in arta si gastronomie.

Numele Maltei a ramas asociat pentru totdeauna cu cel al cavalerilor Ordinului Sf. Ioan de la Ierusalim, cunoscut astazi mai degraba drept  Ordinul Cavalerilor de Malta.

Cavalerii de la Malta sunt pomeniti de insusi Marele Baiazid, in discursul sau menit a-l intimida pe solul valah cu imaginea de Biruitor al Apusului.

Dupa ce ai facut primii pasi pe pamantul maltez vei fi impresionat de aspectul de insula fortificata, precum si de o infrastuctura complexa de aparare; bastioane, forturi, ziduri,, turnuri de observare.

Intalnirea de la Malta 1989

In spatele tunurilor de observare, in 2-3 decembrie 1989, la Malta avea loc o intalnire istorica: Mihail Gorbaciov-George H.W Bush , intalnire in urma careia avea sa schimbe total soarta intregii Europe.

In celebrul Gof Marsaxlokk al Maltei, pe Crucisatorul  sovietic "Maxim Gorki", Mihail Gorbaciov si George H.W.Bush , isi strangeau mainile puternice, in timp ce Nicolae Ceausescu inca delira ca va fi singurul conducator etern al unei tari din estul Europei.

Nicolae Ceausescu inca se credea conducatorul intangibil, aparat de catre clasa muncitoare, tarani si pensionari.  Se pare ca astazi, dupa 28 de ani un alt conducator de partid, Liviu Dragnea viseaza acelasi lucru.

De la Malta la Belina si inapoi

In tmp ce soarta lui Ceausescu a fost decisa pe ditamai Crucisatorul in apele departate din Marea Mediterana, sorta lui Dragnea a fost hotarata pe un amarat de ponton asezat in marginea baltii Belina, o mica baltoaca de vreo 80 de ha aflata pe unul dintre bratele fluviului Dunarea.

In Malta, intr-o conferinta de presa comuna, liderul sovietic anunta:

" Lumea paraseste o epoca si paseste intr-alta  noua...".

Parafrazandu-l pe liderul sovietic M. Gorbaciov, am putea spune ca intr-un viitor nu foarte indepartat, L. Dragnea va parasi o lume ce nu-i apartine.

Scaldata de apele turcoaz ale Mediteranei, coasta Maltei este presarata cu plaje cu nisip, golfuri izolate, porturi fermecatoare si colturi salbatice.

Micul paradis de langa Dunare, acolo unde L. Dragnea obisnuieste sa pescuiasca, este unul cu circuit inchis. Proprietataea este ferita de privirile curiosilor si bine pazita. Apele Mediteranei sunt libere. Acolo poti sa vizitezi si sa te bucuri de toate sporturile nautice.

Cele mai populare statiuni in Malta sunt Silema si St. Julian de pe coasta vestica, care degaja un aer cosmopolit si o viata de noapte animata.

Lectia Malta a fost si este predata ca si curs in inaltele scoli de spionaj din intrega lume.

Belina este o simpla baltoaca unde se prinde doar stiuca. Ce se poate face cu o stiuca prinsa in prag de iarna ?!

In acesata seara oamenii au  lasat Herastraul si prefera Piata Victoriei ca loc de plimbare.

 

 

Corfu- obsesia lui Napoleon devine realitate

In 1797 francezii napoleonieni au smuls din mainile venetienilor Insula Corfu. Un vechi vis al lui Napoleon se implinea in acest an. Corfu devenise o obsesie a Imparatului. " Cea mai mare nenorocire care m-ar putea lovi ar fi pierderea insulei Corfu", ii scria Napoleon ministrului sau de externe, Talleyrand. Desi la inceput, toata populatia…
Citeste articol

Supa din cuib de pasare vindeca impotenta

Descriam aici cele mai frumoase 7 din cele 10 plaje  din  Thailanda. Thailanda este renumita pentru plajele sale frumoase de nisip alb si uimitoare date de culoarea albastra. Cu peste 2.000 de mile de coasta si 8.000 de insule tropicale, Thailanda ofera vizitatorilor sai o gama larga de plaje, la alegere. Inclusiv golfuri linistite, retrase…
Citeste articol

Nevoia de Maldive

Odata in viata avem nevoie de o vacanta in Maldive. Cu orice pret. Chiar si cu pretul unor economii de un an de zile. Poate ca acum, cu ocazia Sarbatorilor de Revelion 2018, o evadare in Maldive ar fi cea mai inteleapta alegere pe care am putea-o lua. La ce pret un Revelion 2018 Maldive…
Citeste articol

Orasul celor o Mie de Turle, cu aspectul sau medieval intact, continua sa straluceasca, asa cum a facut-o vreme de aproape un mileniu.
Acum aproape doi ani strabateam orasul Praga la pas. M-am cazat la un hotel asezat pe malul drept al fluviului Vltava, fluviu ce desparte in doua centrul orasului Praga.

Pe de-o parte se afla Orasul Vechi (Stare Mesto), in timp ce orasul nou (Nove Mesteo), se afla pe cealalata parte a raului Vltava. Cocotat pe un deal se afla magnificul Castel din Praga, un adevarat muzeu istoric al orasului Praga..

Da. Mi-am adus aminte. Hotel President 5*, situat chiar in inima orasului Praga. O cladire istorica cu multe amintiri frumoase, doar de ea stiuta.

Era o zi mohorata de martie. O ploaie rece mocanesca ne-a luat prin suprindere. Plecasem de la Bucuresti imbracati ca de primavara. De la aeroport am preferat sa luam un taxi. Drumul spre hotel a fost unul fascinant, plin de curiozitate sa descoper cartiere intregi de vile elegante, inconjurate de multe spatii verzi. Am coborat in fata hotelului intr-o alta era. Una incarcata de istorie. Una zbuciumata. Hotelul semana mai degraba  cu un vechi  han de pe vremuri. In curtea interioara ,parca imi apareau in fata ochilor trasuri trase de cai de rasa, din care cobora nobilimea vechii cetati pragheze.

 

Drumul spre Castel

Drumul spe Castel ar fi fost o aventura daca nu treceam pe unul dintre magazine din apropiere. De acolo ne-am procurat manusi si caciuli din lana.

Am traversat Podul Carol, fascinati de privelistea panoramica asupra raului si a cladirilor istorice care ruleaza de-a dreptul de-a lungul malurilor sale. Gribuliti de vantul ce batea naprasnic din ambele parti am facut cateva poze, ce-i drept nu prea reusite. Aveam sa aflu,  mult mai tarziu ca Vltava a jucat un rol fundamnetal in intemeierea orasului Praga. A furnizat apa vitala pentru intreaga industrie alimentara a orasului, dar si a stabilit principalele rute comerciale timpurii din Europa de Sud. Avand o lungime de 434 km, Vltava este cel mai lunh fluviu din Cehia.

Drumul spre Castel a fost destul de lung si anevoios. Din dorinta de a vedea cat mai mult din partea istorica o orasului Praga am renuntat la clasicul tur cu shutle bus, preferand sa mergem pe jos. A fost o greseala, ce-i drept.

Istoria Castelului incepe in 1870, atunci cand a fost construita prima cladire cu pereti, Biserica Maicii Domnului.

Prima manastire din Boemia a fost infiintata in Castel, langa Biserica Sf. Gheorghe. Un palat romantic a fost ridicat aici in secolul al XII-lea.

 

Castelul medieval din Praga

 

Regele Ottokar al II-lea al Boemiei a imbunatatit fortificatiile si a reconstruit palatul regal in scopul reprezentrarii si locuintei.

In secolul al XIV-lea, sub domnia lui Carol al IV-lea, palatul a fost reconstruit in stil gotic, iar fortificatiile castelului au fost intarite.

Ultima reconstructie majora a Castelului a fost realizata de catre Imparateasa Maria Tereza, in a doua jumatate a secolului al XVII-lea. Dupa abdicarea sa in 1848 si succesiunea nepotului sau,  Franz Joseph, la tron a urmat Imparatul Ferdinand care a  transformat Castelul in Resedinta Prezidentiala.

Istoria isi urmeaza cursul, iar dupa 'eliberarea Cehoslovaciei" si lovitura de stat din 1948, Castelul gazduia birourile guvernului cehoslovac comunist. Dupa ce Cehoslovacia a fost impartita in Republica Ceha si Slovacia, Casteul a devenit sediul sefului statului din noua Ceha.

In curtea Castelului troneaza o cafenea, Cafeneaua lui Kafka. Asta mi-a adus aminte de celebrul roman al scriitorului ceh, Kafka. Nu am rezistat fara sa intru in atmosfera cafenelei si sa beau o delicioasa cafea a "la Kafka". Un gust delicios. Am plecat de acolo cu cateva amintiri, gen suveniruri, pe care si astazi le pastrez cu sfintenie.

Platou vanatoresc imbelsugat, balmes si bulz ca pe vremea bunicii. Toate la ceaun.

Revelion 2018 la ceaun

Daca mai ai loc in burtihan, te mai asteapta o tocanita delicioasa de vitel fraged la ceaun.  Asezonata cu vin rosu de Tohani si Cramposie de Dragasani.

Pentru pofiticiosi, mai sunt pregatiti si niste papanasi pufosi cu smantana si dulceata de afine, culese chiar de sub coltii fiorosi ai ursului carpatin.

Insa cea mai interesanta si mai pofticioasa mancare servita aici, ramane pomana porcului sau praznicul porcului. Pomana porcului nu este altceva decat o masa comuna, rituala. Dupa ce porcul a fost rapus, iar privitorii asteapta ceva bucate de infulecat incepe ritualul influecarii. Mai intai , se iau 500 g de carne slaba, un rinchi, 100 g slanina, 100 g inima, 1001 g limba, sare piper, ficat, o capatana de usturoi dupa care, cu mainile pline de slana porcului se arunca in tuciul fierbinte asezat pe pirostrie.

Vinul de Dragasani

Un pahar de vin rosu de Dragasani aruncat un tuci, musai

Cand s-a dus dus vinul (din tuci) si sfaraie porcariile in grasimi, se presara cu branza si se dau la masa, cu mamaliga fierbinte, ce numai cu ata se poate taia. Toate se   asezoneaza  cu unul dintre vinurile culese tarzii  de pe dealurile Dragasanului. Prefer Cabernet-ul Sauvignon de la  Casa de Vinuri Iordache, sec vanjos, cu desen ferm, tras in linii bine conturate, dar extrem de fine. Cabernetul de la CVI este un superlativ.

Atentie! Nu va puneti cu puterea lui. Cu cat imbatarneste, cu atat se dezlantuie forta salbatica, animalica in el. Daca nu tineti la bautura va sugerez, tot de la CVI, un Merlot catifelat, usor de dus, frumos colorat.

Emblematica pentru meniul Sarbatorilor  de Iarna de la Cheile Gradistei este "friptuta inabusita". Facuta dintr-un amestec de 1 kg de antricoate de vita fara os, ceapa, cap 500 g, slanina, sa fie si ea vreo 200 g, boia dulce, cat cuprinde, untura, vreo 100 g. Cu grija, toate acestea  se arunca intr-un tuci firbinte, pana se rumnesc de-a binelea. Se arunca apoi, patrunjelul verde taiat marunt, dupa care friptura se stinge cu supa de oase. Se acopera apoi, dupa care se lasa sa lasa sa fiarba in suc propriu precum o femeie pedepsita, la marginea plitei. Se adauga boia, sare, iar cand  s-a inmuiat carnea si s-a ingrosat sosul se mai arunca cateva maini de verdeata.

Pofta buna pentru Sabatorile de Iarna la Cheile Gradistei !.